Laboratori portàtil d’electrònica

Has sentit parlar d’Arduino, o potser de Raspberry Pi, i et crida l’atenció però no saps per on començar? Aquesta és la situació de moltes persones, joves i menys joves.

En aquesta darrera entrada abans de les vacances et presentem un kit que inclou els elements bàsics per començar. L’ha creat Copybit, una empresa d’informàtica, per donar eines als estudiants de les enginyeries de telecomunicacions però, de fet, pot ser útil a tothom que vulgui endinsar-se en aquest món.

Placa amb Arduino

La versió bàsica inclou una base de prototipatge (protoboard o breadboard) i uns quants accessoris. A la versió intermèdia s’hi afegeix un Arduino UNO i a la versió ampliada s’hi inclou també una Raspberry Pi. En totes tres versions es pot afegir una col·lecció de complements (multímetre, eines, bossa de transport, etc.

Maleta complements

Ara que s’acosten les vacances és un bon moment per posar-s’hi.

Com cada any, tanquem per vacances. Aquesta és la darrera entrada del curs i tornem al setembre.

Posted in Elements domèstics i joguines tecnològiques | Leave a comment

La importància energètica de les TIC

El consum mundial d’energia està dividit entre molts sectors i això fa que el percentatge d’importància de cada sector sigui un valor que, a primer cop d’ull, pot semblar petit.

El sector que emet més gasos d’efecte hivernacle és l’aviació i li correspon un 2% del total d’emissions. Això vol dir que hi ha molts altres sectors que contribueixen amb el seu gra de sorra. Un dels sectors que hi van al darrere és el de les TIC amb un percentatge molt proper al 2%.

El problema és que el sector TIC creix molt ràpid, molt més que la majoria dels sectors. En concret, el tràfic a Internet creix entre un 30 i un 40% cada any. Llegeixo al butlletí The Institute (de l’IEEE) que s’estima que, si no fem res, d’aquí deu anys el tràfic a Internet pot significar el 60% del consum energètic mundial.

Per això ara hi ha un gran interès en aconseguir sistemes de comunicacions molt més eficients que permetin esmorteir aquest increment del consum d’energia.

Posted in Estalvi energètic | Leave a comment

Pantalla tàctil d’alta resolució per a l’Arduino

En alguns projectes fets amb microcontrolador es fa necessari mostrar dades a l’usuari. El més típic és fer servir visualitzadors de set segments o pantalles LCD però les possibilitats que ofereixen són molt limitades.

Elements de la pantalla

CleO35 és una pantalla tàctil d’alta resolució amb els seus drivers i un interfase que permet connectar-la a l’Arduino UNO. La CleO35 té 3,5 polzades i mostra 320 per 480 píxels. Actualment es pot encarregar a través de la plataforma de microfinançament Indiegogo. Si el projecte té l’èxit esperat, és probable que en un futur hi hagi altres mides.

Exemple d'aplicació

Els creadors ofereixen una guia molt completa per aprendre a utilitzar-la i un conjunt de projectes per fer servir com a base a creacions futures.

Posted in Automatització elèctrica | Leave a comment

El teu futur ajudant domèstic

T’has plantejat l’opció de tenir un robot a casa que t’ajudi a organitzar-te i a fer les teves tasques diàries? Si en vols tenir un, tenim el candidat ideal: Jibo.

Jibo és capaç de reconèixer les cares, entendre el que se li diu. També pot parlar i fer servir llenguatge no verbal. Si li dius quines són les tasques que has de fer avui, te les anirà recordant a mesura que s’acosti el moment. Pot llegir contes als teus fills i ajudar als teus pares a fer trucades de vídeo per ordinador.

Jibo

De moment, Jibo és només un prototip. La idea, però, és que sigui una plataforma oberta on es puguin instal·lar aplicacions fetes per altres desenvolupadors.

Podeu llegir més informació a la revista IEEE Spectrum.

Posted in Elements domèstics i joguines tecnològiques | Leave a comment

Interconnexió de la xarxa de transport als EUA

Hi ha coses que ens semblen les més normals del món perquè nosaltres les vivim des de fa molt de temps i, en canvi, en altres indrets resulta que no es donen.

Elèctricament parlant, un exemple paradigmàtic és el de la xarxa de transport. A Europa, la majoria dels països estan netament interconnectats i el que és tema de conversa, en tot cas, és si el percentatge d’interconnexió arriba o no al mínim que es considera normal.

D’altra banda, els Estats Units d’Amèrica, malgrat ser un país, no tenen una xarxa elèctrica interconnectada sinó que hi conviuen diverses xarxes que abasten zones territorials diferents.

Després de molts anys de parlar-ne, s’han decidit a crear una subestació que interconnecti les tres xarxes més grans que abasteixen el país. Les xarxes interconnectades seran la interconnexió de l’est, la interconnexió de l’oest i la interconnexió de Texas que abasten 48 dels 50 estats i una part de Canadà.

Les tres xarxes interconnectades

La nova subestació, que ha d’interconnectar les tres grans companyies elèctriques, portarà el nom de Tres Amigas.

Aquesta subestació ajudarà, de ben segur, a ajustar els equilibris de generació i demanda de les tres xarxes però aquestes estaran unides per un sol punt i, per tant, encara no es podran considerar com una xarxa unificada.

Podeu llegir més informació a la revista IEEE Spectrum.

Posted in Transport i distribució d'energia | Leave a comment

Mastermind electrònic

A la primavera de l’any 2015 vam fer un Mastermind electrònic a l’assignatura Projecte I. El sistema es basava en un microcontrolador PIC16F690 amb quatre LED normals, quatre LED RGB i un brunzidor que permet fer melodies.

Mastermind

En aquest cas donàvem als estudiants el circuit fet i ells s’encarregaven de fer el programa. En aquesta pàgina podeu trobar la documentació que se’ls va donar a aquells que volien programar en assemblador i els programes que van preparar a cada un dels quatre grups d’estudiants. En aquesta altra pàgina trobarem el mateix per als que programaven en llenguatge C.

Posted in Elements domèstics i joguines tecnològiques | Leave a comment

Visualitzador de missatges

Avui us presento un dispositiu que fa uns dies que tinc instal·lat a la porta del meu despatx. Es tracta d’una pantalla que informa a les persones que em vinguin a veure de si estic al despatx o no i, en aquest segon cas, de quan poden trobar-m’hi.

Jo vaig fer el disseny conceptual del sistema i l’estudiant Marc Palacín va fer la implementació tecnològica en el marc del seu projecte de final de carrera.

A la part exterior del despatx hi ha una pantalla LCD de quatre línies i un sensor de presència per infrarojos (PIR). Gràcies al sensor, la pantalla està normalment desactivada i s’activa quan algú s’hi acosta. Quan fa un cert temps que no detecta ningú es torna a desactivar.

Pantalla

A la part interior del despatx hi ha el sistema de control de la pantalla. Es tracta d’una placa Arduino UNO amb una targeta de connexió Ethernet que connecta l’Arduino a la xarxa Internet.

Els missatges que s’han de presentar es poden gestionar des d’una pàgina web si se’n coneix l’adreça i les dades d’autenticació. També es pot gestionar des d’una aplicació per a mòbil Android desenvolupada amb l’entorn App Inventor.

Una de les coses que va donar més feina va ser aconseguir mostrar els caràcters de la nostra llengua que no estan a la taula de codis ASCII (com les lletres accentuades o la ç). Aquests caràcters es van haver de definir un per un com a caràcters especials de la pantalla. A l’hora de mostrar els missatges calia detectar la presència d’aquests caràcters i fer-ne la substitució. Cal tenir present que la pantalla només permet un màxim de vuit caràcters especials simultàniament i en català en tenim 21; per tant calia fer una gestió acurada de quins es necessitaven i evitar definir-los dos cops si estan repetits en el text que es vol mostrar.

A la darrera línia de la pantalla hi diu la data i l’hora en la que el sistema ha rebut el missatge actual. En cas de problemes de comunicació pot servir per determinar la validesa del missatge mostrat.

Posted in Curiositats i invents elèctrics | Leave a comment

Multímetre al mòbil

Molts de nosaltres voldríem portar el multímetre sempre a sobre, per resoldre qualsevol imprevist. Però pesa massa!

El Mooshimeter és la solució a aquest problema. Aquest dispositiu (que val menys de 120 €) permet convertir qualsevol mòbil en un multímetre.

Mooshimeter

El Mooshimeter es connecta al mòbil per BLE (sense fils) i això permet fer mesures en zones on les persones no hi poden estar durant l’assaig. Sense obstacles, es pot rebre el senyal a 50 m. També incorpora una targeta SD de manera que podem recollir les mesures i analitzar-les més tard.

Alta tensió

El Mooshimeter pot mesurar tensions fins a 600 V en corrent continu o fins a 420 V en corrent altern, corrents fins a 10 A i resistències entre 20 W i 20 MW. També pot mesurar continuïtat, polaritat de semiconductors i temperatura.

Aplicació

Hi ha disponibles aplicacions per mesurar les potències activa, reactiva, aparent i complexa, el factor de potència, la distorsió harmònica total, l’estat d’una bateria, etc.

Corbes

Jo en vull un!

Posted in Elements domèstics i joguines tecnològiques | Leave a comment

Dau electrònic

Un circuit relativament senzill és el del dau electrònic. A la primavera de l’any 2014 vam fer, a l’assignatura Projecte I, un dau electrònic amb so. El sistema es basava en un microcontrolador PIC16F690 amb nou LED i un brunzidor que permet fer melodies.

Circuit del dau electrònic

En aquest cas donàvem als estudiants el circuit fet i ells s’encarregaven de fer el programa. En aquesta pàgina podeu trobar la documentació que se’ls va donar i els programes que van preparar a cada un dels cinc grups d’estudiants.

Posted in Elements domèstics i joguines tecnològiques | Leave a comment

Cubetto – Programant a partir de tres anys

Cubetto és un vehicle autònom de disseny molt senzill que, en principi, es desplaça sobre un tapís anomenat “mapa” en el que podem posar obstacles.

Cubetto

El Cubetto es programa posant unes fitxes de colors sobre un taulell. El cor del sistema és un microcontrolador Arduino. El programa es basa en tres moviments: avançar, girar un quart de volta a la dreta i girar un quart de volta a l’esquerra. També hi ha la possibilitat de definir un conjunt de moviments i encapsular-los en forma d’una funció que es pot repetir diversos cops al llarg del programa.

Funcionament

El Cubetto ha estat creat per Primo Toys i actualment es pot comprar a través de Kickstarter.

Posted in Elements domèstics i joguines tecnològiques | Leave a comment